Le cuir de crocodile

Après le serpent, les poissons, le kangourou, … c’est aujourd’hui au tour du crocodile et de son célèbre cuir de passer sous le feu de nos projecteurs. Et, à n’en pas douter, cet animal-là en sera ravi, tout habitué qu’il est aux strass et aux paillettes, véritable star des marques de luxe que ce soit dans l’habillement, la maroquinerie ou même l’ameublement.

Trois variétés se partagent la vedette, originaires chacune d’une région différentes. Le porosus ou crocodile de mer vit en Australie dans les régions côtières et en eau douce. Cette espèce possède un corps large (5,50 mètre de long à l’âge adulte) et des belles écailles régulières. Le niloticus est son équivalent africain. L’alligator, qui provient des Etats-Unis (Floride, Texas et Louisiane), est lui plus petit avec maximum 4 mètres de long.

cuir de crocodile

Le cuir de crocodile est l’un des plus chers sur le marché, avec un prix moyen oscillant entre 16 et 25 euros le centimètre pour une largeur de 45 à 50 cm, selon la provenance, la qualité et la taille de la pièce. Plusieurs facteurs expliquent ce prix élevé :

  • Les crocodiles ont longtemps été chassés. Ce n’est que depuis 1985 que des élevages existent qui permettent d’avoir une production régulière et maîtrisée et des peaux avec très peu de défauts. En revanche, les peaux sont de moins grandes tailles qu’avec des crocodiles sauvages.
  • Le tannage est extrêmement long, jusqu’à 4 mois, et nécessite de nombreuses manipulations : arrivage et tri des peaux brutes, dessalage, désquamation des écailles, passage au wet blue, décoloration, dérayage, où l’on refent la peau, ponçage, foulonnage, coloration et enfin les différentes opérations de finition.
  • Le coût de la matière première et ses caractéristiques esthétiques imposent une mise en oeuvre experte pour passer de la peau à l’objet. A noter que la partie la plus prisée est le ventre pour ses belles écailles carrées et les flanc sont appréciés pour leurs petites écailles régulières.

cuir de crocodile

Source : Le monde du cuir

Crédit photos : Sibel

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